Las mariposas monarca saben cómo migrar incluso cuando se crían en cautiverio

Las mariposas monarca de cosecha propia pueden unirse a sus compañeros salvajes y migrar hacia el sur.

Una mariposa monarca (Danaus plexippus).

Una mariposa monarca (Danaus plexippus). Chris Frost / Shutterstock

El viaje de las mariposas monarca es uno de los fenómenos naturales más espectaculares (y también el más famoso, especialmente en Estados Unidos) del mundo: cada año, millones de ejemplares se embarcan, en primavera, en un viaje hacia el norte desde América central toma los llevan a Canadá, después de lo cual en invierno sus hijos parten para regresar a México, donde pasarán el invierno.

Las mariposas monarca se crían en cautiverio. Sin embargo, el cambio climático, la deforestación y la rápida disminución de las fuentes de alimento preferidas por sus orugas (las plantas del género Asclepias) están creando enormes problemas para las monarcas: en 1997, sus «campos de invernada» ocupaban unas 45 hectáreas de territorio mexicano. , que se han reducido rápidamente a la actual 5. Buenas noticias al respecto provienen de un estudio publicado en Fisiología de la conservación, que demuestra cómo las monarcas criadas en cautividad tienen la capacidad de unirse a la migración de sus hermanas salvajes y reponer una población en declive.

La cría casera de mariposas monarca es una afición que se ha extendido cada vez más en los últimos años en Estados Unidos: existen varios sitios que, por una suma inferior a 50 dólares, venden kits que incluyen unas pocas decenas de orugas, su comida favorita. y las estructuras necesarias para construir el capullo del que emergerá la mariposa. Los animales criados de esta manera son luego liberados en el otoño, con la esperanza de que ellos también se vayan al sur como sus contrapartes salvajes.

¿Por el medio ambiente o por la belleza? El problema es que siempre se ha pensado que el gesto también era un poco un fin en sí mismo: útil para desarrollar un poco de conciencia ambiental y dar a conocer a las monarcas incluso a quienes no están interesados ​​en la naturaleza, pero sin consecuencias apreciables sobre las poblaciones de mariposas silvestres, porque los especímenes domesticados no desarrollan la misma habilidad para llegar a México, ni son físicamente capaces de hacer un viaje tan largo. Al menos eso es lo que hemos estado creyendo hasta ahora: una nueva investigación, realizada en la Universidad de Guelph, muestra que incluso los animales criados en cautiverio están realmente equipados para la migración.

Para decidir cuándo irse y en qué dirección ir, las monarcas utilizan una combinación de estímulos internos (un «reloj» metabólico que les indica cuándo se acerca la temporada de migración) y estímulos externos (la posición del sol). Para probar la efectividad de estos «sensores» en especímenes cultivados en interior, los investigadores primero intentaron colocarlos en un «simulador de vuelo», una estructura igualmente cerrada que simula las condiciones naturales tanto como sea posible y permite registrar los movimientos de los animales. mariposas

La brújula de los monarcas. Los resultados de este primer experimento fueron deprimentes: las mariposas domésticas casi nunca encontraron la dirección correcta y comenzaron a volar un poco al azar. Los resultados fueron completamente diferentes cuando las monarcas fueron liberadas en la naturaleza y, por lo tanto, tuvieron acceso directo a la luz solar: aunque tomó algún tiempo, los 29 especímenes observados finalmente se fueron hacia el sur, en la dirección correcta. Según los investigadores, esto significa que su capacidad de orientación no se ve obstaculizada por crecer en cautiverio: las monarcas criadas pueden unirse a la migración de sus hermanas salvajes e ir a llenar su número.

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