Los restos de un «dragón volador» descubierto en Australia

Un grupo de científicos ha identificado una nueva especie de pterodáctilo que, debido a su aterradora apariencia, ha sido apodado el «dragón volador».

Pterodáctilo Thapunngaka shawi

Una reconstrucción gráfica del Thapunngaka shawi. Shutterstock

Los mismos paleontólogos que lo descubrieron y estudiaron lo llamaron «dragón volador». Y de hecho debe haber sido un gran temor cuando (hace unos 110 millones de años) voló en los cielos de Australia, donde en ese momento había un gran mar interior que cubría gran parte de Queensland.

ALAS DE Siete metros. Este reptil volador, que tenía una envergadura de unos siete metros, fue descubierto por Tim Richards, investigador del Laboratorio de Dinosaurios de la Facultad de Ciencias Biológicas de la universidad australiana: el estudioso ha llegado a la reconstrucción del pájaro gigantesco tras encontrar una serie de restos fósiles, en junio de 2011, en una cantera al noroeste de Richmond.

Una vez ensamblados, los restos llevaron a la identificación de una nueva especie de pterodáctilo que se llamó Thapunngaka shawi y cuyos resultados se publicaron en la revista científica Revista de paleontología de vertebrados. Lo que hizo que ese «dragón» fuera particularmente aterrador fue sobre todo la gran cabeza, conectada, a través del largo cuello, a dos alas muy largas. El cráneo solo puede haber tenido más de un metro de largo.

El Thapunngaka shawi era ciertamente un depredador: poseía 40 dientes afilados y, por su estructura, se supone que se abalanzó sobre los animales que cazaba. Richards dice que a la presa le costó sentir su presencia silenciosa en el cielo y cuando lo hicieron, ya era demasiado tarde para escapar.

Control de vuelo. Muy particular es una enorme cresta ósea que se ubicaba en la mandíbula inferior y quizás también en la superior: un elemento que probablemente tuvo un papel en el «control de vuelo», pero cuya función no está muy clara en este momento.

Shawi pertenecía al grupo de los «anhaguerianos», una familia de pterosaurios que entonces estaban muy extendidos en todos los continentes y que habían evolucionado para poder volar perfectamente: esto se deduce de la columna vertebral que se adaptaba especialmente a las maniobras más complejas y superiores. todo a la «redada». También poseía huesos muy delgados y ligeros que le permitían volar con mayor eficacia en el aire.

Ir arriba

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar