Pero qué animal tan solitario: hasta el tiburón tigre tiene sus amigos

Un estudio disipa un mito: a pesar de su reputación de solitario, el tiburón tigre ama la compañía de los demás, especialmente de algunos.

tiburón tigre

Dos tiburones tigre (Galeocerdo cuvier). le bouil baptiste / Shutterstock

Intente buscar información en Internet sobre el tiburón tigre: encontrará escrito por todas partes que es un animal solitario, que sale a cazar de noche y que hace todo lo posible para mantenerse alejado de los de su especie. Su reputación como ermitaño está ahora refutada por un estudio publicado en Fronteras en las ciencias marinas, que demuestra cómo, por el contrario, el tiburón tigre es en realidad un animal de compañía; no en el sentido de que viva en numerosos rebaños o que tenga estructuras sociales complejas, sino que demuestra una fuerte preferencia por algunos de sus congéneres, con quienes caza y con quienes acompaña durante la mayor parte de su vida.

¡Problema! El estudio también muestra que el hecho de que los tiburones tigre se hayan convertido en una atracción turística es un problema para sus vínculos sociales.

El tiburón tigre puede pasar semanas o incluso meses en medio del océano cazando en completa soledad: años de estudios de este comportamiento nos han dado la impresión de que es un animal que odia el contacto con otros tiburones. El estudio realizado por la Sociedad Zoológica de Londres, sin embargo, refuta esta suposición: durante tres años, los investigadores han estudiado el comportamiento de los tiburones tigre que viven alrededor de una playa llamada Tiger Beach en las Bahamas. Aquí encontraron que los ejemplares no nadan en soledad, sino que tienden a formar grupos sociales formados por un puñado de individuos, y que permanecen juntos durante todo el tiempo que pasan en la playa.

Mucha comida. Tiger Beach es una zona particularmente rica en comida, y por ello atrae a muchos tiburones tigre: es posible que el nacimiento de estas redes sociales se vea favorecido por la alta concentración de individuos, y que los grupos se disuelvan una vez que vuelven a nadar en el océano.

El estudio también tenía un segundo propósito, a saber, averiguar cuáles son los efectos de la presencia humana en la sociedad del tiburón tigre. En los últimos años, de hecho, son cada vez más frecuentes las empresas turísticas que organizan viajes en barco a las zonas donde se concentran los tiburones; una vez allí, el operador arroja comida al mar y permite que los turistas disfruten del espectáculo del tiburón tigre.

Grupos aleatorios. El estudio explica que también en este caso estos animales forman grupos sociales, que sin embargo son aleatorios, y cambian de composición continuamente: según los autores es una señal de que la presencia humana tiene un efecto negativo en su sociabilidad, y obliga a los tiburones a reunirse. con quien pasa, y no con los ejemplares que prefieren. Afortunadamente, este colapso social es temporal: una vez que los humanos se van, los tiburones tigre reconstituyen sus grupos «ideales».

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