Mosasaurio: se descubren nuevas especies de antiguos reptiles marinos

Un reptil marino de casi seis metros de largo que poblaba los océanos en la época de los dinosaurios: la familia de los mosasaurios se enriquece con una nueva especie, el Ectenosaurus everhartorum.

Mosasaurio

Una ilustración 3D de un mosasaurio, un reptil marino que aterrorizó a los habitantes de los océanos durante el período Cretácico. Daniel Eskridge | Shutterstock

Un grupo de investigadores de la Universidad de Cincinnati (EE. UU.) fundar un nuevo tipo de mosasaurio, un reptil marino que nadó en los océanos hace 80 millones de años, en la época de los dinosaurios. Los primeros fósiles de mosasaurios (Mosasauridae) se encontraron a mediados del siglo XVIII en los Países Bajos: estos monstruos marinos, que medían el tamaño de un autobús, se alimentaban de peces y eran el terror de los océanos de la época.

La nueva especie, denominada Ectenosaurus everhartorum, es la segunda descubierta hasta ahora perteneciente al género de los ectenosaurios, que a su vez forma parte de la familia de los mosasaurios. A diferencia de Ectenosaurus clidastoides, que se parecía a un gavial (Gavialis gangeticus), un cocodrilo con un hocico muy delgado y alargado, el everhartorum se parecía más a un falso gavial (Tomistoma schlegelii), con un hocico más corto y más romo.

Falso gavial

El ectenosaurus everhartotum tenía una apariencia similar al falso gavial, un cocodrilo actualmente muy extendido en el sudeste asiático. © Vladimir Wrangel | Shutterstock

Una larga historia. Era 2004 cuando Takuya Konishi, uno de los autores del estudio y estudiante universitario en ese momento, se encontró cara a cara con el fósil de ectenosaurus por primera vez. En ese momento Konishi estaba estudiando fósiles de Platecarpus, otro género de mosasaurios, cuando se dio cuenta de que los restos que tenía en sus manos tenían algo diferente: «Esos restos no pertenecían a un Platecarpus», explica en un artículo sobre Phys.org: «El hueso frontal que coronaba las cuencas de los ojos era mucho más largo». Konishi, sin embargo, comprometido con terminar su doctorado, abandonó sus estudios del supuesto fósil de Platecarpus.

Cuando, varios años después, decidió reanudar el estudio de esos misteriosos restos, nadie había descubierto todavía a qué especie pertenecían: «Cuando lo volví a ver, estaba claro: había estudiado cuidadosamente todos los fósiles conocidos de Platecarpus, y esto era diferente «, explica Konishi. Los tres investigadores responsables del descubrimiento, Takuya Konishi, Michael Caldwell, profesor de biología en la Universidad de Alberta, y Alexander Willmann, estudiante de Konishi y coordinador del estudio, decidieron nombrar la nueva especie de etenosaurio en honor a los Everharts, un pareja. de Kansas que durante más de 30 años ha compartido sus fósiles de mosasaurio con museos e investigadores.

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