Los polinizadores (abejas, pero no solo) están en riesgo de extinción y estaremos en problemas

Un estudio nos advierte sobre los riesgos derivados del declive de los polinizadores, que parecen encaminarse hacia la extinción: sería una catástrofe global.

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Las abejas son solo uno de los polinizadores en peligro de extinción. Andrew E Gardner / Shutterstock

La extinción de los polinizadores, que hace unos años era solo el apocalipsis de las abejas, el apocalipsis de las abejas, y que ahora se ha expandido para incluir a todos esos insectos (y no solo insectos) que contribuyen a mover el polen de una planta a otra, es una de las catástrofes ambientales más discutidas incluso en estos tiempos vagamente apocalípticos. También porque es uno de los más inminentes: un estudio de 2019 dijo que más del 40% de todos los insectos del mundo están en riesgo de extinción, y que la tasa a la que están muriendo es ocho veces más rápida que la de los mamíferos y las aves.

Movámonos. También sabemos que la desaparición de los polinizadores también sería una tragedia para nosotros los seres humanos, no solo para los ecosistemas. Y ahora un nuevo estudio publicado en Ecología y evolución de la naturaleza reúne por primera vez todo lo que sabemos sobre el tema (cuáles son los factores que están provocando la extinción masiva, qué plantas se verán afectadas, los efectos en nuestra economía …) en un «índice de riesgo» planetario cuya moraleja es simple: debemos movernos antes de que sea demasiado tarde.

El estudio es el resultado del trabajo de un equipo internacional de 21 científicos que, de todo el mundo, han trabajado en concierto para identificar las causas y efectos de la extinción de polinizadores, insectos y más: abejas, avispas, mariposas, pero también mamíferos como murciélagos y aves como colibríes.

Una amplia gama de animales que contribuyen a la propagación del polen, y que son esenciales para la reproducción del 75% de todos los cultivos y plantas con flores del mundo: una disminución en su número, sin mencionar su desaparición, tendría consecuencias devastadoras para ecosistemas y, por lo tanto, también en nosotros los seres humanos, que somos parte integral de los ecosistemas.

¿Cuáles son las razones de este descenso? Las tres causas principales son, en orden creciente de severidad, el uso de pesticidas, la forma en que usamos el suelo (por ejemplo, el hecho de que tendamos a preferir los monocultivos) y, en primer lugar, la destrucción del hábitat; el aumento de las temperaturas globales debido a la actividad humana llega «solo» en el cuarto lugar, pero los autores del estudio explican que los datos sobre esto aún son limitados, y estudios posteriores podrían cambiar su posición en el «ranking».

El declive de los polinizadores viene acompañado de otras cuestiones puramente humanas: por ejemplo, el hecho de que en los últimos 50 años los alimentos que ingerimos y que dependen de polinizadores se hayan incrementado en un 300%, llegando hoy a mover un mercado global que vale 577 mil millones. dolares. Menos polinizadores también significan menos cultivos de ciertos tipos de alimentos en el futuro, que serían reemplazados por productos más seguros, como los cereales. Además del daño económico, el estudio también advierte contra otra consecuencia de la extinción de los polinizadores y el consiguiente empobrecimiento de los ecosistemas: lo que ellos llaman «pérdidas estéticas y culturales» – abejas, mariposas, murciélagos, han sido parte integral durante milenios. de nuestra vida, y su desaparición podría tener efectos negativos también en nuestra salud mental, no solo en la física.

Carrera contra el tiempo. El estudio concluye advirtiendo contra un problema final: la mayoría de los datos de que disponemos sobre la extinción de los polinizadores se refieren a regiones ricas del mundo, especialmente Europa y Estados Unidos, mientras que todavía sabemos muy poco sobre cómo van las cosas en el país. resto del planeta (lo que el estudio llama «Sur global»). Es importante averiguarlo lo antes posible, sabiendo que con toda probabilidad no nos gustará la respuesta.

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