Las rémoras se sumergen en la cloaca de los tiburones ballena

La dieta de las rémoras se basa en los excrementos de tiburón ballena: un hábito que presenta cierto riesgo, ¡para los tiburones ballena, sin dudarlo!

Tiburón ballena
Un tiburón ballena rodeado de Rémoras. Tee Wong / Shutterstock

El tiburón ballena es el pez más grande del mundo: 12 metros de largo, 20 toneladas de peso, pero a pesar de su tamaño y del nombre que lleva es una criatura pacífica, que se alimenta filtrando el agua circundante e ingiriendo así grandes cantidades de plancton. y peces pequeños. Los tiburones ballena son voraces desde una edad temprana y pueden comer hasta 20 kg de material orgánico todos los días; y un apetito como este obviamente también corresponde a una adecuada producción fecal.

Las remoras son peces pequeños que pasan su vida unidos a otros peces más grandes o nadando a su alrededor; los tiburones ballena los toleran porque se alimentan de los parásitos que viven en su piel, entre otras cosas.

Con cierto riesgo… La parte principal de la dieta de una rémora, sin embargo, no está representada por estos microorganismos, sino por lo que hablábamos antes: las heces de sus huéspedes. Como el profesor Simon Pierce, biólogo marino y cofundador de la Fundación Marine Megafauna, esta dieta excrementosa no está exenta de riesgos, no para los escrúpulos, sino para los tiburones ballena.

Justo antes de hacer poopnado, los tiburones ballena en México hacen un gran movimiento de cola para asustar a las rémoras. Estos peces comen caca de tiburón ballena y, si no se les disuade, se sumergirán de cabeza en la cloaca del tiburón a la primera señal de un tiburón. Supongo que esto es incómodo. (1/2)

Al contrario de lo que mucha gente piensa, los escrúpulos no viven toda su vida apegados a sus anfitriones, sino que nadan libremente a su alrededor. La principal razón está relacionada con su alimentación: hace unos veinte años un estudio desmintió el mito de la rémora de que se alimentan exclusivamente de parásitos y explicó que estos peces obtienen gran parte de su alimento de las heces de sus anfitriones.

Esto significa que las rémoras siempre deben estar atentas a las deposiciones de los tiburones ballena, para estar listos para intervenir y sumergirse en el chorro de heces, lo que Simon Pierce llama «poopnado», una palabra que deriva de caca (caca) y tornado.

Un chapuzón en la caca. Como se puede ver en el video también publicado por Pierce, para no correr el riesgo de perderse ni un bocado de la abundante comida, las rémoras han desarrollado un comportamiento aún más extremo: tan pronto como huelen el olor de las heces entrantes, se zambullen de cabeza. en la cloaca del tiburón ballena, para ir, por así decirlo, directamente a la fuente.

Por supuesto, la perspectiva de encontrar un pez, por pequeño que sea, atrapado en el recto no vuelve locos a los tiburones ballena, que también han perfeccionado dos tácticas defensivas. La primera consiste en sacudir la cola vigorosamente antes de soltarla, para mantener la rémora lo más lejos posible; Inmediatamente después de liberarse, los tiburones ballena corren para alejarse lo más rápido posible de la escena del crimen y dejar la rémora en su banquete.

Mejor que otros. Si bien la idea de tener una rémora hambrienta clavada en el recto es desagradable, sin embargo, a los tiburones ballena les va mejor que a otros animales marinos: el ano de algunos pepinos de mar, por ejemplo, es el hogar de pequeños peces de la familia Carapidae. pasan toda su existencia escondidos en esas, por así decirlo, cuevas naturales.

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