Las abejas necesitan diversos paisajes para prosperar

Las abejas silvestres están mejor, pueden crecer y reproducirse si pueden alimentarse en áreas con alta biodiversidad.

Hay casi 20.000 especies de abejas en el mundo.  Y cada uno de ellos tiene sus propias preferencias en cuanto a comida.

Hay casi 20.000 especies de abejas en el mundo. Y cada uno de ellos tiene sus propias preferencias en cuanto a comida. Estudio RUKSUTAKARN /

Incluso las personas más distraídas y desinteresadas por el destino del planeta conocen ahora expresiones como «la hecatombe de las abejas» o «la extinción de los polinizadores». El calentamiento global, la contaminación, los pesticidas, el uso de la tierra y la reducción de áreas verdes están creando muchos problemas para todos aquellos insectos de los que depende la reproducción de las plantas, y los efectos en cascada sobre todo el ecosistema podrían ser catastróficos.

¿Campos de flores? Para las abejas, esto no es suficiente. Un declive que puede detenerse restaurando su hábitat para las abejas (y todos los demás insectos polinizadores) y protegiendo las áreas verdes existentes. Sí, pero ¿cuáles? Un nuevo estudio publicado en Ecología del paisaje explica que llenar un campo de flores no es suficiente para ayudar a las abejas: la variedad de especies, y por tanto también de formas, colores y tamaños, es fundamental.

El problema de la extinción de las abejas (el estudio se centra solo en ellas, pero en muchos sentidos también es válido para otros polinizadores), es que no existe una sola especie de abeja: en el mundo hay casi 20.000 de ellas, y cada uno de ellos tiene sus propias necesidades y preferencias en términos de alimentación, que están determinadas, entre otras cosas, por la forma del cuerpo, la lengua, las alas y el tamaño del animal.

Flores de colza y habas. El estudio, realizado por un equipo de la Universidad de Göttingen, parte de esta premisa: hay flores que son buenas para algunas abejas pero no para otras. Luego, los científicos analizaron 30 poblaciones de abejas silvestres presentes en tantos paisajes seminaturales (por ejemplo, setos y macizos de flores), cada uno de aproximadamente 1 km2 de tamaño. Todas las áreas analizadas tenían una característica importante en común: la proximidad a un monocultivo, en particular los de colza y habas. La razón es simple: ambas plantas florecen, por supuesto, pero eso no significa que sean buenas para todas las abejas.

Las flores de colza, por ejemplo, son grandes y permiten un fácil acceso al néctar para las abejas más pequeñas, mientras que las de las habas son más frecuentadas por abejas de lengua larga, porque allí mantienen escondido el néctar en el fondo de la corola. El hecho de que las flores estén allí, por lo tanto, no significa automáticamente que puedan sustentar las poblaciones de abejas; y de hecho los resultados del estudio han demostrado que los lugares donde hay varias especies diferentes son aquellos donde, además del cultivar principal, también hay otras especies florales.

La importancia de la forma. Los monocultivos de colza, por ejemplo, no son muy acogedores para las abejas pertenecientes a especies sociales, mientras que son ricos en especies solitarias, que generalmente son más pequeñas; por el contrario, los campos de habas son el hogar de muchas especies sociales, en particular los abejorros, que tienen una lengua particularmente larga y no tienen problemas para alcanzar el néctar. Las flores, por tanto, no son suficientes: en un mismo campo se necesita una gran variedad de formas para sustentar las diferentes especies de abejas que allí habitan.

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