¿Cómo (y por qué) se iluminan las luciérnagas?

En las noches de verano, entre la vegetación alejada de la contaminación lumínica de las ciudades, las luciérnagas montan un espectáculo.

El maravilloso espectáculo de las luciérnagas.

El maravilloso espectáculo de luciérnagas volando en el bosque al atardecer en Prachinburi, Tailandia.

Pocos espectáculos de la naturaleza nos parecerán tan mágicos como el resplandor de las luciérnagas. Un espectáculo de luces en las noches de verano. «En Italia hay 21 especies de luciérnagas: algunas sólo están presentes aquí», explica Daniela Lupi, profesora de entomología aplicada de la Universidad de Milán.

una reacción química. Estos escarabajos de la familia Lampyridae (más de 2.000 especies en el mundo) brillan con luz propia gracias a una reacción química: en órganos especializados del abdomen, una molécula llamada luciferina, en presencia de oxígeno y la enzima luciferasa, se transforma en oxiluciferina emitiendo luz.

El código de amor de las luciérnagas. «Estos insectos nocturnos de hecho usan la luz para la comunicación sexual», especifica Lupi. «A menudo el macho vuela emitiendo una luz intermitente, la hembra inmóvil entre la vegetación la ve y se enciende con una luz fija: el macho la nota y la alcanza. Sin embargo, puede haber otras modalidades, y cada especie tiene su propio «código» de brillo e intermitencia. Aquí las luciérnagas se aparean principalmente entre junio y julio, pero también hasta agosto, según la especie y la zona ».

Manténgase alejado de los depredadores. Las luciérnagas también utilizan la bioluminiscencia para ser reconocidas por los depredadores cuando aún son larvas. “Es el equivalente a los colores brillantes de otros insectos: indica su desagradable sabor. En otoño se ve su tenue luz en el bosque ».

Luces de la ciudad. Todas las larvas son brillantes, mientras que los adultos de algunas especies son diurnos y no «brillan». Sin embargo, la bioluminiscencia tiene un rival formidable: la luz de las ciudades. “La disminución de luciérnagas está ligada a la contaminación lumínica, que socava su comunicación, y al uso de productos químicos que les afectan a ellas oa sus presas (caracoles y caracoles: las larvas de luciérnagas las inmovilizan con la mandíbula y las devoran)”, concluye Lupi. «Pero se han recuperado, por ejemplo, en los parques oscuros alrededor de las ciudades».

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