Una granja de visones.

Granjas de carnívoros: reservorios de enfermedades

Las granjas de animales carnívoros corren un riesgo particular, por razones genéticas, de ser un reservorio de enfermedades de todo tipo.

Una de las cosas que hemos aprendido por las malas en los últimos dos años es que tener demasiados animales juntos sin controles sanitarios no solo es cruel e inhumano, sino también peligroso, porque las «reuniones» de este tipo son el caldo de cultivo perfecto para zoonosis., aquellas enfermedades que se desarrollan en animales y luego “saltan” a los humanos.

Un nuevo estudio de la Universidad de Cambridge revela un detalle que aún desconocíamos sobre una serie de animales de granja: los carnívoros, que tienen un sistema inmunológico que los hace más vulnerables a ciertas infecciones y por lo tanto más peligrosos incluso para nosotros los humanos. Los resultados del estudio se publican en Cell Reports.

Carnívoros sin proteínas. Cuando pensamos en animales de granja, nuestra mente se dirige inmediatamente a los grandes rumiantes (bovinos, ovinos, caprinos), o quizás a los caballos, cerdos o ciertas aves. Sin embargo, olvidamos que también hay muchos carnívoros que se crían por varias razones: el ejemplo más fácil es el visón, utilizado como animal de peletería, además de perros y gatos, por supuesto.

Clare Bryant, primera autora del estudio, y su equipo, realizaron un análisis del genoma de estos animales y descubrieron un detalle hasta ahora desconocido: todos los carnívoros (o al menos los que criamos o mantenemos como mascotas) tienen tres genes particulares que están desactivadosy por lo tanto no realizan su tarea, que es producir proteínas particulares, llamadas inflamasomas que son esenciales para combatir diversas inflamaciones, en este caso las del sistema digestivo.

Reuniones peligrosas. Según Bryant, la dieta de estos carnívoros es rica en proteínas y, por lo tanto, tiene suficientes propiedades antiinflamatorias para compensar la inactividad de estos tres genes.

Esto significa que los animales están protegidos de enfermedades, pero que fácilmente pueden convertirse en portadores asintomáticos; los patógenos «alojados» en carnívoros tienen, entre otras cosas, la posibilidad de mutar sin perturbaciones, e incluso, en algunos casos, de saltar de animal a hombre.

Esto no significa que los gatos y los perros sean incubadoras peligrosas para nuevas pandemias: el problema surge cuando grandes cantidades de carnívoros viven en un espacio pequeño; una granja de pieles de visón, por ejemplo, tiene el potencial de convertirse en un reservorio de zoonosis potenciales.

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