Este es el fósil de un huevo de tortuga excepcional

Encontró un huevo de tortuga fosilizado, que también guardaba el embrión en su interior: reveló un secreto relacionado con la extinción de la propia tortuga.

Tortuga fósil

Un huevo de tortuga fosilizado en exhibición en el Museo Drumheller, Canadá. Yuzheng Ke

En 2018, en la provincia de Henan, en el centro de China, un agricultor encontró el fósil de un huevo y lo donó a la universidad local. Después de tres años de estudio y una reconstrucción en 3D del fósil y su contenido, Darla Zelenitsky (Universidad de Calgary, Canadá) fechó el hallazgo, identificó a qué animal pertenecía (una tortuga extinta) y descubrió que dentro del huevo, casi se detecta embrión perfectamente conservado.

El análisis de la estructura del huevo y su contenido ha permitido, entre otras cosas, comprender por qué la tortuga en cuestión se extinguió junto con los dinosaurios, hace unos 65 millones de años. El estudio se publica en Actas de la Royal Society B.

La provincia de Henan es famosa por sus fósiles, y en particular por sus huevos: en los últimos treinta años ha habido numerosos hallazgos en la zona, a menudo por parte de los lugareños, que luego donan los fósiles a instituciones. En la mayoría de los casos fueron huevos de dinosaurio, pero el tema de este estudio, en cambio, es un huevo de tortuga, y en particular de la especie extinta Yuchelys nanyangensis, una tortuga terrestre perfectamente adaptada a la vida en el desierto.

Ajuste perfecto. Los Yuchely pusieron huevos con una cáscara particularmente gruesa y luego los enterraron profundamente bajo la arena, para evitar que perdieran agua y se secaran. Una perfecta adaptación para un clima árido como el de Henan, pero que según el estudio resultó problemático tras la caída del asteroide que provocó la extinción de los dinosaurios y un descenso de las temperaturas globales: con la llegada del frío la estrategia de Yuchelys dejó de ser funcional, y la tortuga no tuvo tiempo de adaptarse a los cambios antes de desaparecer.

El hallazgo del huevo de Yuchelys es excepcional porque los huevos de tortuga suelen ser demasiado pequeños y frágiles para ser conservados en forma de fósiles (razón por la cual la mayoría de los hallazgos de Henan son huevos de dinosaurio). El fósil en cuestión tiene aproximadamente el tamaño de una pelota de tenis, y tiene un caparazón de casi 2 mm de grosor: para ver qué contenía, los investigadores tuvieron que hacer una tomografía computarizada en 3D, gracias a la cual descubrieron el esqueleto de un cuerpo casi completamente formado. embrión y perfectamente conservado.

¡Casi listo! La presencia de abolladuras en el interior del huevo sugiere que el cachorro estaba listo para salir del huevo y que no pudo romperlo por razones que aún no se han descifrado. El equipo también usó un método de proyección que, basado en el tamaño del huevo, calcula el tamaño del espécimen adulto, y encontraron que Yuchelys nanyangensis podía alcanzar los seis pies de largo solo en el caparazón, agregando unos pocos centímetros por cuello. cabeza y obtendrás una tortuga tan larga como un hombre, perfectamente adaptada a la vida en zonas áridas, pero lamentablemente para ella incapaz de adaptarse a los rápidos cambios climáticos que llevaron a la extinción de los dinosaurios.

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