El pato australiano que (también) dijo malas palabras

El extraño caso de Ripper, el pato almizclero australiano que imitaba sonidos y palabras humanas, no es único: parece que estos patos tienen fuertes aptitudes vocales.

Un pato almizclero australiano (Biziura lobata).

Un pato almizclero australiano (Biziura lobata). G-Hep / Shutterstock

En la década de 1980, en la Reserva Natural de Tidbinbilla, Australia, vivía un pato almizclero australiano (Biziura lobata), un macho llamado Ripper que tenía un talento muy raro entre los animales y único entre los patos: podía hablar en lenguaje humano, y también imitar a un amplia gama de sonidos. Ripper, por ejemplo, era capaz de reproducir el sonido de un portazo violento y gritar palabrotas e insultos; el guardián de la reserva quedó tan impresionado que grabó sus interpretaciones vocales en un Walkman.

Grabaciones de animales. Los casetes con las interpretaciones vocales de Ripper aún se conservan en Tidbinbilla, y un etólogo de la Universidad de Leiden (Holanda) los analizó por primera vez en detalle, para tratar de entender por qué este pato había aprendido a hablar. Los resultados se presentan en un estudio publicado en Transacciones filosóficas de la Royal Society of London, mientras que si quieres escuchar al pato parlante puedes ir aquí.

La historia de Ripper está parcialmente envuelta en misterio: nació en 1983, vivió toda su vida en Tidbinbilla, pero solo unas pocas grabaciones de su voz se salvaron del incendio que azotó la reserva en 2003, y que también destruyó parte de documentación en papel sobre él. . Sin embargo, el animal es famoso como «pato parlante», también porque no es el único que ha vivido en la reserva: por ejemplo, hay registros de junio de 2000 de otro ejemplar que imita la llamada de un ánade real del Pacífico (Anas superciliosa ).

Una voz particular. Hasta ahora, sin embargo, nadie se había molestado nunca en hacer un análisis en profundidad de la voz de Ripper, que según los autores del estudio «demuestra la presencia de una capacidad de aprendizaje vocal al nivel de los loros y gorriones». El detalle más interesante es que esta capacidad de aprendizaje es, entre patos, exclusiva del almizcle australiano que, desde un punto de vista evolutivo, está muy alejado de otros grupos de aves que pueden hablar.

A pesar de una relación muy lejana, los patos almizcleros aprenden a imitar ciertos sonidos de manera similar a la que realizan otras aves, e incluso ciertos mamíferos (por ejemplo, los elefantes, como él mismo cuenta). este estudio). Según los autores del estudio, no existe un vínculo evolutivo directo entre estos patos y gorriones o loros: la capacidad de «hablar» evolucionó de forma independiente en cada grupo.

En contacto con hombres. En el caso de los patos almizcleros, en particular, podría ser una consecuencia del hecho de que los polluelos tienen un período de crecimiento muy largo y, por lo tanto, pasan mucho tiempo con su madre, aprendiendo todo de ella; cuando un ejemplar queda huérfano y, como le había ocurrido a Ripper, se cría en una reserva en contacto con humanos, aprenderá a imitar a quien más lo cuida. Sin embargo, esto es solo una hipótesis, que tendrá que ser confirmada o negada al continuar investigando sobre el tema, y ​​tal vez encontrar al heredero de Ripper.

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