Especies exóticas e invasoras: los efectos en mamíferos y aves

Las especies exóticas e invasoras ponen en peligro a las especies típicas del lugar, en particular a los mamíferos y aves, que muchas veces emprenden el camino de la extinción.

Kagu

Un kagu (Rhynochetos jubatus), un ave de Nueva Caledonia que no puede volar y obtiene su alimento cazando en el suelo: por eso la rata, una de las especies exóticas invasoras más peligrosas de Nueva Caledonia, es una amenaza para ella. cola de espátula / Shutterstock

Uno de los mayores peligros para la biodiversidad en todo el mundo es el relacionado con la presencia de especies exóticas invasoras, animales (o plantas) que no son nativos de un área determinada pero que nos son traídos, por error o a propósito, por los humanos. Las especies invasoras compiten con las autóctonas y, en algunos casos, incluso pueden resultar más adecuadas que ellas para sobrevivir y prosperar en un entorno determinado, sobre todo porque sus depredadores naturales no están allí: de esta forma roban valiosos recursos de las especies locales y corren el riesgo de empujándolos hacia la desaparición.

Ampliamos nuestra mirada. Hasta ahora, las evaluaciones sobre el impacto de las especies invasoras siempre se han limitado al estudio de las especies locales en peligro de extinción o extinguidas, pero un nuevo estudio publicado en Biología del cambio global amplía tu mirada y trata de evaluar el impacto de los «alienígenas» también sobre los nativos que no corren un riesgo inmediato, pero que podrían sufrir los efectos a largo plazo de su presencia.

¿Qué es la diversidad filogenética? El primer dato que leemos en el estudio es que, debido a las especies invasoras, la diversidad filogenética de aves y mamíferos está en riesgo: alrededor del 11% está en peligro de desaparecer, «tragado» por extraterrestres. ¿Qué significa? La expresión «diversidad filogenética» indica una de las muchas formas posibles de medir la biodiversidad en un área: tiene en cuenta no solo cuántas especies diferentes están presentes, sino también qué tan cerca (o distantes) están desde un punto de vista evolutivo. Como siempre cuando se trata de diversidad, y de biodiversidad en particular, cuanto mayor sea la diversidad filogenética en un área mejor, y perderla significa decir adiós a un trozo de historia evolutiva de todo un grupo en un territorio determinado.

Una amenaza ecológica. Las especies exóticas también constituyen una amenaza ecológica: también deben alimentarse, reproducirse y defenderse de los depredadores, ya menudo lo hacen en competencia con las especies locales; Según el estudio, el 40% de las estrategias de supervivencia de las aves y el 14% de las de los mamíferos corren el riesgo de desaparecer junto con las especies que las ponen en práctica.

Las aves corren un riesgo particular frente a la invasión, y las aves que viven en islas, especialmente las que viven en el océano, son más vulnerables que las que viven en los continentes. Los investigadores toman el ejemplo del kagu, un ave endémica de Nueva Caledonia y la última especie viva del género Rhynochetos. el kagu es aterrizoes decir, no sabe volar, y obtiene alimento cazando en el suelo: esto lo pone en competencia directa con una de las especies invasoras más peligrosas de Nueva Caledonia, la rata, que también es uno de sus depredadores. .

Aves fundamentales. El estudio también explica que determinadas aves contribuyen a arrojar semillas o polen, y por tanto son componentes fundamentales del ecosistema en el que viven: su pérdida tendría el mismo efecto, por ejemplo, que la de otros polinizadores como las abejas.

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