El escarabajo dedicado a David Attenborough

Se encontró un fósil bien conservado de una nueva especie de escarabajo que estaba dedicado a David Attenborough, un escritor de divulgación científica en la televisión británica.

Pulchritudo attenboroughi
El fósil de Pulchritudo attenboroughi. Museo de la Naturaleza y la Ciencia de Denver

Cuando descubre una nueva especie y la describe por primera vez, también se gana el privilegio de poder nombrarla, por lo que a veces sucede que un nuevo animal o planta es bautizado de una manera que rinde homenaje a tal o cual celebridad. . Hay muchas especies cuyo nombre está dedicado a su descubridor, oa una figura importante en el campo científico, y también hay muchas que en cambio son llamadas por el nombre de un actor, un músico, un escritor e incluso un personaje de ficción.

Otro reconocimiento. Como era de esperar, David Attenborough, presentador histórico y divulgador de la ciencia de la BBC, la televisión pública británica, y a quien algunos han llamado el «Piero Angela inglés», ya ha recibido más de uno de estos homenajes; el último en orden cronológico es un escarabajo, una nueva especie descubierta gracias a un fósil en extraordinarias condiciones de conservación, descrito en la revista Artículos en Paleontología.

La especie en cuestión se llama Pulchritudo attenboroughi, es decir, «belleza de Attenborough», refiriéndose no a la apariencia del conductor, por supuesto, sino a la del fósil. Se encontró en Colorado, se remonta a hace 49 millones de años y se encuentra en perfectas condiciones: una rareza para los escarabajos, cuyos cuerpos normalmente se «descascaran» muy rápidamente, antes de tener tiempo para convertirse en fósil, dejando solo los rastros de estructuras individuales (típicamente las alas).

Afortunado. El escarabajo de Attenborough, por otro lado, tuvo la suerte de morir cerca del río Green, Colorado, donde las condiciones particulares de almacenamiento permitieron que todo el cadáver mantuviera su apariencia original o casi.

La formación de Green River, donde se encontró el fósil, se remonta al Eoceno (hace entre 56 y 34 millones de años), y es un llamado Lagerstätte, es decir, un área donde las condiciones ambientales han permitido la conservación de fósiles excepcionales, por cantidad y calidad.

Nuevo, pero no demasiado. En concreto, en la zona de Green River había en ese momento fangos de grano muy fino, ideales para conservar un fósil en las mejores condiciones: esto es precisamente lo que le sucedió a Pulchritudo attenboroughi. Que es una especie nueva, pero un fósil bien conocido: el espécimen sobre el que se hizo la identificación es tan hermoso que se exhibe en el Museo de Historia Natural de Denver desde 1995, donde se lo describió erróneamente como un cerambice.

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