¿Cómo distinguen las arañas a un animal de un objeto?

La visión periférica de las arañas funciona como la de los humanos y les permite distinguir un ser vivo de un objeto. Así es como.

Salticidae, araña de la especie Menemerus semilimbatus.
Salticidae, araña de la especie Menemerus semilimbatus. JorgeOrtiz_1976 / Shutterstock

Una de las habilidades más importantes para cualquier animal es la capacidad de reconocer sobre la marcha lo que está mirando y, sobre todo, lo que ve solo en el borde de su campo de visión. Distinguir a otro animal (ya sea una pareja potencial, presa o depredador) de, por ejemplo, una ramita arrastrada por el viento, sin tener que pensar demasiado, puede significar la diferencia entre comer o saltarse una comida, o incluso entre vivir o venir. .Devorado.

Como los humanos? Los humanos, como otros vertebrados, estamos acostumbrados a (inconscientemente) notar una serie de detalles de los objetos que pasan a través de nuestra visión periférica, y ahora un estudio de la Universidad de Harvard, publicado en PLOS Biología, muestra que incluso las arañas (o al menos algunas arañas) explotan las mismas señales que usamos.

La mejor manera de distinguir sobre la marcha si un objeto que pasa por el campo visual es un ser vivo o, de hecho, es solo un objeto, es prestar atención a cómo se mueve. Los seres vivos, de hecho, tienen una serie de características físicas que determinan su forma de moverse: la posición de las articulaciones, por ejemplo, y la presencia de un esqueleto (o un exoesqueleto), estructuras rígidas que imposibilitan algunos movimientos.

¿Vivo o no? No nos damos cuenta porque nuestros cerebros procesan automáticamente esta información, pero cuando vemos una estructura compleja en movimiento, no se necesita mucho para determinar si está viva o no. Tan poco que tenemos éxito a pesar de que, como han demostrado varios experimentos, especialmente los de los suecos Gunnar Johansson – no vemos toda la estructura, sino solo los puntos donde están las juntas: mira aquí para entender lo que queremos decir.

El equipo de Harvard, liderado por el italiano Massimo De Agrò, intentó repetir el mismo experimento con algunas arañas saltarinas, una familia de arañas que incluye unas 6.000 especies, todas caracterizadas por el hecho de que, como su nombre indica, son capaces de saltar, para moverse rápidamente y capturar presas. En particular, el experimento involucró a 60 ejemplares de la especie Menemerus semilimbatus, que fueron capturados y colocados dentro de una estructura hemisférica en cuya superficie se proyectaban juegos de luz similares a los que les mostramos antes, pero adaptados para arañas, por supuesto.

Hacia lo desconocido. Los investigadores observaron que las arañas se sentían desesperadamente atraídas por el juego aleatorio de luces, que no respetaba las reglas de la vida. Puede parecer contradictorio (si una araña está buscando pareja o presa, debería sentirse atraída por luces que simulen a otros seres vivos), pero según los investigadores, las arañas lo hacen porque prefieren dedicar toda su atención a lo que no hacen. lo que no saben y lo que no saben, pueden identificarlo inmediatamente como una amenaza (o una oportunidad). Otros seres vivos, en cambio, son familiares y, por lo tanto, más «manejables», incluso sin dedicarles el 100% de los recursos.

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