¿Cómo caminan los tardígrados?

Un estudio muestra que los tardígrados caminan como lo hacen ciertos insectos: tal vez haya un vínculo evolutivo entre estas criaturas indestructibles y los artrópodos.

Reconstrucción 3D de un escenario con un tardígrado.

Reconstrucción 3D de un escenario con un tardígrado. Shutterstock

Caminar, en el sentido de «usar dos o más extremidades para caminar», es una actividad agotadora y complicada, y a menudo los animales pequeños prefieren evitar embarcarse en la empresa y optan por moverse de maneras más simples y menos costosas: piense en los gusanos que se mueven, de hecho, agitando el cuerpo, y nunca han desarrollado las estructuras adecuadas.

Caminando en el espacio. Los tardígrados, los extraños micro-animales indestructibles que incluso fueron al espacio, también se diferencian de los demás en esto: aunque son pequeños (apenas miden medio milímetro de largo), tienen ocho patas pequeñas que utilizan para moverse. Ahora uno estudio publicado en PNAS analiza este estilo de caminar en detalle por primera vez y llega a una conclusión fascinante: los tardígrados caminan como lo hacen ciertos insectos, y esto podría sugerir un vínculo evolutivo entre los dos phyla.

Dos tipos (phyla). Aunque vistos bajo el microscopio, pueden parecerse a insectos, los tardígrados son animales tan extraños que merecen un filo propio, una clasificación con la que no todos están de acuerdo y que podría ser cuestionada por este estudio, en el que un grupo de investigación de Rockefeller’s El Centro de Estudios en Física y Biología analizó la marcha de los tardígrados de la forma más sencilla posible: colocándolos en su entorno natural y observándolos al microscopio.

Velocidad cuádruple. Lo que vieron es un estilo de caminar muy similar al de ciertos insectos que son cientos de miles de veces más grandes que ellos: las ocho patas se mueven al unísono, cuatro a la vez, y permiten que los tardígrados cubran la mitad de su cuerpo. cada segundo. Pero cuando aceleran, por ejemplo porque han encontrado comida o porque tienen que escapar, la velocidad se cuadruplica y los tardígrados recorren el doble de longitud de su cuerpo cada segundo.

Lo que importa, sin embargo, es que independientemente de la velocidad a la que se muevan, los tardígrados no cambian su estilo de caminar como lo hacemos los vertebrados por ejemplo: pensemos en un caballo, que entre un trote y un galope cambia la forma de sostener las piernas. patas en el suelo. Los tardígrados, en cambio, como hacen muchos insectos, mantienen la misma postura pero aumentan la velocidad a la que mueven las patas.

¿Confort o parentesco? Esta continuidad de la carrera también es típica de los artrópodos (piensa en un milpiés, que es un ejemplo fácil de visualizar si quieres enfocarte en las piernas): según los autores del estudio, esta similitud podría significar que, cuando eres pequeño , mantener un solo estilo de correr en lugar de tener dos diferentes dependiendo de la velocidad, es la mejor y menos costosa estrategia, y por eso tanto tardígrados como insectos la han desarrollado. Sin embargo, hay otra posibilidad más fascinante, y es que tardígrados y artrópodos comparten un ancestro común, y que su estilo de caminar es similar porque los dos phyla están relacionados: esto apoyaría la tesis de quienes quisieran combinar tardígrados e insectos. en un solo grupo, el de los panartrópodos.

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