¿Le estás mintiendo a tu perro? cuidado, puede dejar de confiar en ti

A diferencia de los chimpancés y los niños menores de 5 años, los perros son capaces de no confiar en nuestros consejos si los perciben como deshonestos.

¿Tan empático que pueden decir nuestras mentiras?
¿Tan empático que pueden sentir nuestras mentiras?

Podemos mentirle a un extraño, pero es difícil soportar una mentira frente a un amigo. De hecho, el mejor amigo del hombre parece ser capaz de comprender si estamos diciendo la verdad y, por tanto, reaccionar en consecuencia: según un estudio de la Universidad de Viena, los perros, a diferencia de algunos primates no humanos y niños menores de cinco años, tienden a ignorar las señales de una persona que reconocen como deshonestas.

Su capacidad de «leer» nuestro comportamiento, refinada durante milenios de amistad y cercanía, se revela así en todo su poder.

Consejos de bienvenida. El biólogo cognitivo Ludwig Huber y sus colegas entrenaron a 260 perros de diferentes razas para encontrar comida escondida en uno de los dos recipientes cubiertos, siguiendo la sugerencia de una persona que no conocían («el comunicador»).

La persona en este rol era la encargada de tocar el recipiente lleno, mirar a los perros y decir: «¡Mira, esto está muy bien!» Después de algunas buenas sugerencias, se estableció una relación de confianza entre los perros y el comunicador.

El engaño. Tras esta primera fase, los perros pudieron presenciar el intercambio de comida entre un cuenco y otro operado por una segunda persona, en presencia o ausencia del comunicador.

En el primer caso, el comunicador había presenciado el intercambio; en el segundo, sin embargo, aparentemente no estaba al tanto de lo que había sucedido. Sin embargo, se le pidió al comunicador que recomendara el contenedor vacío a los perros.

Si lo dice, será verdad. ¿Cómo reaccionan los distintos animales en los casos en que hay una sugerencia honesta pero incorrecta, y en otros casos en los que es una bella y buena mentira? Los macacos japoneses (Macaca fuscata), los chimpancés y los niños menores de cinco años tienden a ignorar la sugerencia incorrecta si el comunicador está fuera de la habitación en el momento del intercambio.

En ese caso, el consejo es honesto pero incorrecto, y los primates, humanos y otros, siguen su propio camino. Sin embargo, si el comunicador está presente, los niños y primates no humanos generalmente prefieren seguir los consejos incorrectos (y deshonestos) en lugar de hacer lo suyo: confían en el adulto presente más que en sus propios ojos.

Incongruencias que no escapan. Los perros, en cambio, hicieron lo contrario. La mitad de los examinados siguieron el consejo equivocado del comunicador cuando el hombre no presenció el intercambio de alimentos y, por lo tanto, fue de buena fe. Pero alrededor de las tres cuartas partes de las cuatro patas ignoraron al comunicador que, en cambio, había presenciado el intercambio de cuencos e insistió en recomendar el vacío: simplemente se dirigieron al lleno.

«Quizás los perros piensan: esta persona ha visto las mismas cosas que yo vi y, sin embargo, me está dando la información incorrecta», dice Huber. Es decir, puede ser que capten el aspecto intencional de la mentira.

Presta atención a los matices. El descubrimiento sorprendió inicialmente a los investigadores, pero está perfectamente en línea con lo que sabemos sobre los perros: nuestros amigos de cuatro patas nos observan, incluso fuera de contextos formales como el entrenamiento, y captan las señales sociales más sutiles más allá de las intenciones declaradas.

El hecho de que la mitad de los perros eligieran seguir los consejos del comunicador incluso cuando el hombre no había presenciado el intercambio (y por tanto había hecho una propuesta de buena fe) también nos dice otra cosa: que los perros son animales hipersociales, y en ocasiones prefieren para seguir las señales sociales (me parece un bípedo honesto: ¡confío en él!) incluso cuando otra solución podría ser más ventajosa.

Ir arriba

Si continuas utilizando este sitio aceptas el uso de cookies. más información

Los ajustes de cookies de esta web están configurados para «permitir cookies» y así ofrecerte la mejor experiencia de navegación posible. Si sigues utilizando esta web sin cambiar tus ajustes de cookies o haces clic en «Aceptar» estarás dando tu consentimiento a esto.

Cerrar