Una mangosta rayada (Mungos mungo).

La sociedad de las mangostas: justa e ignorante

Una mangosta rayada (Mungos mungo). markusmayer /

Las mangostas hembras no saben cómo distinguir a su descendencia de otras crías: para no equivocarse, tratan a todos los cachorros por igual.

Uno de los problemas de nuestra sociedad es que el destino de un individuo depende mucho del contexto en el que viene al mundo: hay quienes tienen todo lo que necesitan desde que nacen para disfrutar de la vida y quienes en cambio no tienen nada. Es cierto para nosotros los humanos, pero también para todos los animales sociales: un cachorro nacido de una madre desnutrida, por ejemplo, tendrá a su vez menos comida disponible y, por lo tanto, menos energía para crecer.

La mangosta rayada (Mungos mungo), una especie de mangosta originaria de Sudáfrica con una sociedad compleja y bien organizada, ha resuelto el problema de los cachorros desfavorecidos ya al nacer de una forma muy sencilla: gracias … a la ignorancia. Esto se explica por un nuevo estudio publicado en Comunicaciones de la naturaleza.

Vale, «ignorancia» es un término que tiene un significado negativo, mientras que la solución inventada por las mangostas es brillante y promueve una igualdad social decididamente progresista.

La simulación. Para averiguarlo, el equipo de la Universidad de Roehampton tuvo que simular una situación desigual dentro de una manada de mangostas, para averiguar cómo reaccionarían las madres. Los grupos estudiados fueron en realidad siete; en cada una de ellas se dividió a las hembras en dos categorías: en la primera se dejaron los ejemplares libres para obtener su alimento, mientras que en la segunda se les proporcionó un suplemento proteico (en forma de yemas de huevo).

De esta forma, la mitad de las hembras se encontraron con una gran ventaja sobre las demás: más energía para dedicar a la lactancia. Lo mismo puede suceder en la naturaleza, por supuesto, y el riesgo es que algunos cachorros de la manada «se retrasen» en comparación con sus hermanos mejor alimentados. Entonces, ¿cómo resuelven las mangostas este dilema social?

La solución se llama parto sincronizado: en cada manada de mangostas, las hembras dan a luz en grupos de cinco a la vez, en medio de la noche. Es principalmente una estrategia defensiva: de esta manera, los machos tienen menos dificultad para proteger a toda la camada de lo que tendrían si los cachorros nacieran uno a la vez después de días o semanas.

La otra ventaja. El parto sincronizado, sin embargo, también tiene otra ventaja, es decir, las hembras no saben exactamente qué son sus cachorros: el resultado es que, cuando tienen que amamantar, ofrecen su leche a toda la camada, sin hacer preferencias.

Y de hecho, al final del experimento, los cachorros nacidos de madres «bombeadas» con proteínas pesaban tanto como los nacidos de madres «normales»: no saber si estás alimentando a tu hijo o al del vecino te lleva a ser más equitativo en la distribución de recursos.

Es una pena que los humanos no practiquemos el nacimiento sincronizado: la cría generalizada y la redistribución de bienes podrían ser una solución de bienestar válida …

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