Los cuernos de rinoceronte son cada vez más cortos (y sigue siendo culpa nuestra)

La caza furtiva está «obligando» a los rinocerontes a tener cuernos más pequeños que hace un siglo. Aumento del riesgo de extinción.

rinoceronte de sumatra

Un rinoceronte de Sumatra: sus cuernos son más cortos que hace un siglo. Foto KF / Shutterstock

No hay más rinocerontes de lo que solían ser. En el sentido de que no solo hay cada vez menos -actualmente solo sobreviven cinco especies, tres de las cuales están en peligro crítico-, sino que las que quedan son cada vez más diferentes, año tras año, de sus antepasados ​​de apenas un siglo. Falla de la caza furtiva: los cazadores furtivos de todo el mundo buscan a los rinocerontes por sus cuernos, que son la base de muchas recetas de medicina tradicional asiática, y esta presión está reduciendo su tamaño generación tras generación. Un estudio publicado en Gente y Naturaleza quien analizó fotografías y videos antiguos de rinocerontes para comparar el aspecto de los ejemplares actuales con el de sus antecesores.

Sin cuernos, sin caza. Dirigido por un equipo de investigación de la Universidad de Helsinki, el estudio examinó material fotográfico que representaba las cinco especies actuales de rinocerontes, creando una base de datos de fotos que comenzaron en 1886 y finalizaron en 2018, pero también de ilustraciones que se remontan a siglos anteriores. Las fotografías permitieron descubrir cuánto está cambiando la proporción entre la longitud del cuerpo y la longitud del cuerno en las cinco especies: a lo largo de los años, y cuanto más nos acercamos a la actualidad, esta proporción se vuelve cada vez más desequilibrada a favor del cuerpo, en otros Es decir, los rinocerontes modernos tienen cuernos más cortos que los de sus antepasados ​​del siglo XIX. Según los autores del estudio, el encogimiento es fácil de explicar: los humanos salimos a la caza de los ejemplares con los cuernos más grandes, y de esta forma hemos creado una presión selectiva que favorece a los ejemplares menos dotados, que tienen más posibilidades de quedarse. en paz de los cazadores furtivos.

Cuernos y colmillos. Es el mismo mecanismo que se ha visto en acción en los elefantes, que son cazados por sus colmillos de marfil y, por lo tanto, nacen cada vez más con un gen que los «desactiva», o al menos les hace crecer menos de lo debido. El problema, tanto para los elefantes como para los rinocerontes, es que los colmillos y los cuernos no son adornos sino que tienen un propósito evolutivo: cuanto más pequeños se vuelven, menos funcionales son, y podrían crear problemas para los animales, que por ejemplo podrían tener más dificultades. para defenderse de los depredadores que tienen un arma debilitada.

Los autores del estudio también explican que se podría hacer un trabajo similar para otras especies de gran tamaño, utilizando archivos fotográficos para estudiar su evolución en poco tiempo, y averiguar cuántas veces estos cambios han sido provocados por nosotros los humanos.

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